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martes 8 de julio de 2014, 11:39:59
Las ruedas de 29"
Tipo de Entrada: ARTICULO | 3 Comentarios

Este articulo esta dedicado al mundo de la bici, la nueva generación de bicicletas de ruedas grandes ha removido el mercado, los debates han sido intensos en cuanto a si estas nuevas bicicletas son realmente una mejora o un nuevo argumento de marketing para remover un mercado un poco parado por la crisis.

Cada vez que aparece una novedad aparecen siempre detractores y defensores… y se abre un debate sobre si la novedad es realmente ventajosa y si lo es “cuanto” es la ventaja real….

Yo he vivido un montón de debates…. Los pedales automáticos, las horquillas de suspensión, las bicicletas de suspensión total, los frenos de disco, las cubiertas tubeless…

Lo creáis o no, cada vez que salía una novedad… había gente en contra y casi siempre con argumentos razonables en contra de las innovaciones.  Y a día de hoy cualquiera de estas innovaciones tiene ventajas e inconvenientes…y por eso hoy en día hay usuarios que pueden obtener ventajas de una u otra innovación.

Hay gente que usa pedales automáticos… o convencionales… gente que esta mejor con bicicletas rígidas y otra con dobles… incluso gente que no necesita suspensión delantera…del tema de los tubeless… ya he dicho lo que pienso…

La moraleja de la historia es que ninguna innovación es universal y hay un usuario para cada opción…

Exactamente lo mismo pasa con las ruedas. Aunque en este caso, la confusión entre los usuarios esta alcanzando cotas nunca vistas. 

La experiencia. (la mía, ojo que puede no coincidir con la los demás) me ha enseñado que la mayoría de las veces… las “grandes innovaciones” no suelen serlo tanto… ni grandes, ni innovaciones… y creo que  este caso no es diferente.

Para los que no tengan ganas de leer este texto al final  pienso que ni el aumento o el cambio de medidas es algo nuevo, (en la historia de la bici y de la moto ha sucedido antes) ni creo que sea algo tan importante como para que de repente todos tengamos que cambiar de bici… es simplemente una opción con ventajas e inconvenientes que cada uno debe de valorar en función de su experiencia, habilidad, poder adquisitivo y expectativas.

Hay que tener muy claro que cada vez que los fabricantes de cualquier cosa sacan algo nuevo al mercado, su objetivo es siempre incrementar sus ventas, así que la estrategia es clara, además del producto, siempre vendrá una guerra mediática publicitaria intentando vender el producto como “lo más y lo mejor” y en este caso….no iba a ser la excepción. 

  Acompañando a la salida de estas nuevas medidas de rueda todos los “expertos” salieron a la palestra para demostrar las virtudes de estas nuevas medidas.

Tras unos años siguiendo el tema, he de admitir que sigo confuso y voy a intentar explicar el porqué.

Primero nunca esta de mas un poco de historia “de andar por casa”

 

Hasta  finales del siglo 19 las bicicletas se hacían con todos los tamaños de ruedas imaginables (de 13 a 106  pulgadas)  no fue hasta finales de este siglo (1880 aprox.) cuando comenzó un proceso de estandarización del tamaño de la rueda.

El desarrollo de las primeras producciones en cadena de neumáticos y la fabricación en serie de las bicicletas hizo necesario un proceso de estandarización que se produjo de forma paulatina de forma que a principios del siglo 20 el estándar de 700c triunfo sobre otras medidas.

En la mente de los diseñadores de principios de siglo se pensaba que la bicicleta había alcanzado el tope de su desarrollo en forma de un diseño perfecto (o casi)

Esto es comprensible si tenemos en cuenta que los elementos básicos de la bicicleta han permanecido invariables prácticamente desde entonces…. Cuadro, frenos y sistema de transmisión, son en esencia los mismos hoy que hace mas de  100 años, únicamente los cambios de marchas han evolucionado “un poco mas” ya que  diseño básico de los cambios que utilizamos actualmente vienen de los años 1920/30…

Es decir el diseño básico de las bicis es el mismo desde hace un siglo, es cierto que los detalles se han refinado… nuevos materiales, nuevas formas… pero en las bicis de carretera… simplemente se ha evolucionado lo que ya había, mejoras incrementales sobre un diseño básico. (Cuadro estándar, frenos de cable de tiro, dos platos y cambio trasero con mas o menos piñones)

A principios de los 80 algo pasó en los Estados Unidos… unos aficionados al ciclismo encontraron atractivo el tirarse cuesta abajo por pistas forestales y decidieron desarrollar una bici adecuada para ello.

Pero tuvieron un problema, mientras los diseñadores de 1880 partieron de una hoja en blanco sin depender de estándares de fabricación ni las limitaciones de una industria establecida, los diseñadores de las primeras bicicletas de montaña tuvieron que arreglarse con material disponible que se fabricaba en una industria muy asentada y con reglas preestablecidas.

Estos diseñadores más o menos “amateurs” hicieron lo que pudieron con material disponible, intentando integrar piezas disponibles en bicis adaptadas a un nuevo terreno de juego.

En general podían hacerlo con los disponible .. Cuadros, bielas, platos, sillines, incluso frenos…..pero era obvio que hacían falta unas ruedas mas resistentes y capaces de absorber los impactos del terreno irregular por el que pretendían usar las bicis.

Así que entre lo que tenían disponible…. Encontraron un tipo de rueda que se podía adaptar que era la que usaban las bicis de paseo de esta época  llantas anchas de 26”con neumáticos gruesos.

Por eso se adopto el estándar 26” .. Simplemente por reciclar el material disponible procedente de bicicletas diseñadas para pasear…

Una vez establecido como dimensión normalizada, poco había que hacer, el diseño de los cuadros se ciñó a esta medida, limitada además por que la posición de los frenos cantilever no permitía variaciones en la medida de la llanta pues su posición era fija en el cuadro.

A modo de anécdota, hay que decir que aunque la medida era normalizada, dentro del mundo de las bicicletas de montaña la dimensión adecuada de las mismas de las mismas siempre estuvo en discusión.  Había partidarios tanto de aumentar como de reducir el tamaño de las ruedas, cada uno con sus argumentos.

Hay que entender que especialmente en estados unidos había gente que compartía afición con  el mundo de las motos de campo (en todas sus facetas) y la bicicleta  de montaña.          Ya desde los inicios mucha gente proponía adoptar los avances técnicos que llevaban décadas aplicándose en las motos…… en especial los frenos y sistemas de suspensión que las motos tenían….. Pero no únicamente eso… las ruedas y los neumáticos, tanto en dimensiones como en diseño de los neumáticos (dibujo) estaban en permanente discusión por este tipo de usuarios y diseñadores con ciertos conocimientos en el mundo de la moto.

Para esta gente era obvio que el mundo de la bicicleta era demasiado inmovilista y obsoleto en general.   Así rápidamente fueron apareciendo las primeras  suspensiones y poco después a principios de los noventa los primeros frenos de disco.

Pero las ruedas seguían siendo terreno intocable, a modo de comparación las ruedas de moto habían sufrido un verdadero baile de cifras….. ruedas delanteras de 18,19,20,21,23 pulgadas…..ruedas traseras de 17,18,19 pulgadas……. Y medidas y anchos diferentes delante y detrás….  Algo totalmente normal en la moto pero impensable en la bicicleta.

 

Han pasado años, muchos años … y por fin los fabricantes norteamericanos han roto el tabú… y nos proponen nuevas medidas … 27.5” (650b) ..29”… y de repente todo el mundo se vuelve loco……. Se abre el debate………

 

¿Son realmente mejores estas nuevas medidas?

Desde que tengo uso de razón en el mundo de la bicicleta, había una serie de axiomas básicos que condicionaban la geometría y diseño de una bicicleta en general. 

Voy a citar de forma general algunos  los que creo que pueden influir en este tema en particular.

 

  • - El peso de la bici es importante… es preferible aligerarla en lo posible

 

  • - El peso de las ruedas es mucho mas importante, las ruedas gramos de ahorro en las ruedas son mucho mas importantes que en el resto del cuadro.

 

  • - Cuanto mas cortas son las vainas de una bici mejor es su comportamiento en subidas

 

  • - Un centro de gravedad bajo en una bici favorece la estabilidad

 

  • - Una bici con gran longitud entre ejes es mas estable a gran velocidad pero menos manejable

 

  • - Una bici corta es mas manejable pero mas nerviosa e inestable

 

  • - Un cuadro rígido en la parte trasera (ruedas y cuadro) aprovecha más la energía de la pedalada.

 

Obviamente hay muchos mas ….. Pero lo importante del asunto es que la propuesta de las ruedas grandes… rompía la mayoría de estos axiomas….

 

Es claro que una bici con ruedas más grandes a igualdad de condiciones plantea necesariamente una serie de características que a priori parecen no deseables como:

 

  1. - ruedas mas pesadas,
  2. - una bici en general mas pesada
  3. - unas vainas mas largas,
  4. - un centro de gravedad (teórico) mas alto
  5. - una bici más larga. (que nos puede interesar o no)
  6. - Una bici con unas vainas mas largas (menos rígidas a mismo diseño) y ruedas menos rígidas (teóricamente) y por tanto menos rígida en general
  7. - Unas ruedas menos resistentes a igualdad de condiciones (numero y tipo de radios similares, llanta similar)

 

A priori y así explicado… parece evidente que las ruedas grandes no parecen una ventaja precisamente… pero claro, no todo es tan fácil…. Las ruedas grandes también tienen  ventajas, que a algunos  se nos escapaban a primera vista.

Así que los que proponían este tipo de ruedas se enfrentaron a dos tareas, uno mostrarnos sus ventajas y en segundo lugar a relativizar o pasar por alto las desventajas.

 

Y ese es precisamente el motivo que me ha llevado a escribir este articulo, despues de varios años leyendo opiniones de prensa "imparcial" y paginas muy serias, todos estos elementos apenas estan siendo considerados, o bien no se citan o bien se pasan por alto de manera sistematica..... y eso es como he dicho antes lo que hace que me sienta realmente confuso en este particular, pues todas estas cosas eran desde siempre cosas basicas cuando hablabamos de de caracteristicas de diseño de una bicicleta ¿que ha pasado entonces ????

 

Veamos las ventajas de las ruedas grandes.

- La primera y probablemente la única inapelable es que las ruedas de mayor diámetro ruedan sobre los obstáculos con mas facilidad ya que el ángulo de aproximación/ataque es mas pequeño.

Esto facilita el pasar por obstáculos de pequeño y mediano tamaño con mayor suavidad lo cual beneficia al confort de marcha y hace que la bici se sienta mas estable….

- Otra ventaja argumentada es que la superficie de apoyo a mismo ancho de rueda es mayor por lo que la tracción es mayor y se hunde un poco menos en superficies blandas

 

Otras dos ventajas mas citadas…. Algo más dudosas:

 

- Tienen mayor distancia recorrida por vuelta de pedal, es decir a igual cadencia mayor distancia recorrida (pero no con el mismo esfuerzo)

- En bicis de tallas grandes la bicicleta queda más proporcionada.  Este argumento es puramente estético y no esta mal comentarlo, el problema es que tiene su contrapunto en las tallas pequeñas donde el efecto es el contrario (bicicleta desproporcionada) aunque  el argumento además de estético tendré su repercusión practica como veremos.

 

Una vez comentadas desventajas vamos a ver que dicen los que apoyan estas ruedas de las desventajas que en teoría tienen.

“El peso de la bici es importante… es preferible aligerarla en lo posible”

Los partidarios de las bicis de 29” admiten el mayor peso de estas bicicletas, es importante entender que una rueda de mayor tamaño gana peso por varias razones.

 

  • - Mas goma en el neumático
  •  
  • - Mas material en la llanta

 

  • - Mas material en los radios

 

  • - Necesita ruedas con mas radios (para reforzar su rigidez) (al menos seria lo adecuado)
  •  
  • - Si usamos cámaras y fondo de llanta estos serán mayores

 

  • - El cuadro requiere de vainas mas largas y a veces tubos principales (para acomodar las ruedas de mayor tamaño)

 

  • - Las horquillas requieren de barras mas largas, ( a igualdad de materiales una horquilla mas larga es menos rígida si no se refuerza)

 

  • - Se requiere una cadena mas larga. (vainas mas largas)

 

  • - Es necesario cambiar los desarrollos…. Unas ruedas de mas diámetro requieren de unos desarrollos mas cortos (piñón mas grande, plato mas pequeño)

 

 

El incremento de peso según se comenta va del medio kilo al kilo por bici.

 

Así que una vez admitido el aumento de peso…….. la respuesta de los defensores de las 29 es que sus ventajas compensan al peso ganado.

Mi opinión personal en ese aspecto es que el tema del peso se magnifica demasiado en ciclismo, no digo que alguien que compita necesite centrarse mucho en el peso, pero diferencias de un kilo o menos en masa no móvil (ruedas) son poco apreciables una vez en marcha  (al menos por mi) …. Evidentemente el efecto del peso esta ahí pero no creo que sea importante.

Si se nota (y mucho) diferencias en el peso de las ruedas, aun siendo un tipo poco sensible, diferencias de neumáticos se notan mucho, por peso y sobre todo por perfil, La misma bici con un cambio de  ruedas  ya sean agresivas (perfil cuadrado, tacos) o ruedas de rallies (perfil redondo tacos de perfil bajo)  tiene un comportamiento totalmente diferente.

No hablemos de cambiar ruedas de monte por slicks … aun manteniendo la anchura, la bici se transforma radicalmente…

 

Pero volviendo al tema..yo creo menos de un kilo de  diferencia puede ser asumible a cambio de ventajas tangibles.

Segundo argumento

 

  • - El peso de las ruedas es mucho mas importantes, las ruedas gramos de ahorro en las ruedas son mucho mas importantes que en el resto del cuadro.

Probablemente sea el punto de mayor importancia, efectivamente el peso de la rueda importa por que genera inercias… cuanto mas en el exterior de la rueda este ese peso mas importante es, por eso el peso de la cubierta es fundamental en una bicicleta, mover esa rueda resulta en un consumo de energía, especialmente en la fase de aceleración de la rueda, una vez en movimiento se requiere energía aunque menor para mantener esa velocidad.

Para muchos el peso de la rueda ha sido una obsesión, uno de los debates mas intensos se produjo en ciclismo de carretera con la introducción de las ruedas lenticulares de contrarreloj……

Hasta su introducción todo el mundo del ciclismo tenia claro que una rueda debía de ser rígida (para no perder energía en la flexión) y ligera (mas ligera menos energía para moverla)

La aparición de las ruedas de contrarreloj fue un problema por que aunque su ventaja aerodinámica estaba clara (siempre que no hubiese viento cruzado) su mayor peso era algo valorado de forma negativa.

Y justo en ese momento sus defensores argumentaron que una rueda mas pesada requería mas energía para acelerarla pero una vez rodando la propia inercia de la ruedas ayudaba a mantenerla girando con menos energía.

En esa época el debate genero numerosos estudios que entre otras conclusiones relativizaban la importancia del peso de la rueda.  Siendo los principales factores primero la aerodinámica (en carretera las velocidades son mas altas) la masa de la rueda en segundo lugar y en tercero la inercia (muy por detrás)…. En bicicletas de montaña el factor aerodinámico decae (las velocidades son mucho menores) ganando por tanto mas importancia la masa de la rueda.

Es este argumento el que usan los defensores de estas ruedas, que su mayor peso supone una ventaja una vez la bicicleta ha sido lanzada.

En mi opinión este es un argumento que podría ser valido en un mundo teóricamente ideal con pistas niveladas donde podamos rodar a una velocidad constante y relativamente rápida.

 

Lamentablemente la montaña no es así de bonita,  las subidas no suelen ser constantes, si no con cambios de pendiente, lo que nos suele obligar a acelerar, desacelerar, y cambiar de ritmo en función de lo irregular del terreno, la pendiente y nuestro estado físico (que se degrada a medida que se alarga la jornada).  Por tanto si los recorridos son irregulares con subidas con cambios de pendiente frecuentes, largas subidas y donde tengamos que mover la bici constantemente, cambiando de marchas y acelerando y decelerando en función de lo que nos demande el terreno,   es probable que una rueda con menos peso y masa requiera menos esfuerzo, ahí el peso de la rueda gana en importancia sin lugar a dudas.

 

Y aquí un punto clave por que comenzamos a vislumbrar cual es el proceso de decisión que debemos tomar…. ¿Qué tipo de ciclistas somos? ¿Qué tipo de actividad realizamos?

 

- Desde luego si soy el tipo de ciclista que va por caminos que permiten ritmos elevados y tengo la fuerza física necesaria para mantenerlos me puede interesar una rueda de 29.

 

- También me interesa si hago un uso mixto con  tramos de carretera importantes de forma habitual, resulta obvio que en ese tipo de usos una rueda de 29 podría ser  una buena opción.

 

- Pero si hacemos recorridos técnicos y revirados con subidas y frecuentes cambios de pendiente seria razonable considerar una bici con ruedas convencionales y más ligeras.

 

¿Qué pasa entonces con las medidas del cuadro?

Hemos mencionado que el cambiar de  medidas de rueda afecta directamente a la geometría de la bicicleta.

Tendremos sobre todo

 

  1. Centro de gravedad mas alto
  2. Bicicleta mas larga entre ejes
  3. Vainas mas largas

Es decir una bici mas “grande” en general y esto tiene repercusiones directas en el comportamiento de la bicicleta, una bicicleta mas larga será en general una bicicleta mas “estable” bajando y algo mas “incomoda” de mover en zonas estrechas o que requieran movernos mucho, recordemos que es además una bicicleta mas pesada, es decir en llano y cuesta arriba a mas técnica/trialera sea la zona a la que nos enfrentemos la bicicleta grande será siempre un poco mas incomoda, aunque cuesta abajo el ángulo de ataque de las ruedas puede ser una ventaja.     Por norma general para ciclistas con técnica y experiencia probablemente la mejor opción será siempre tener una bicicleta mas pequeña y manejable.

El tema de la medida de las vainas es otro de los grandes misterios, tradicionalmente era universalmente aceptado que vainas mas cortas hacían la bici mas trepadora, incluso en carretera donde hay bicis especificas para cronoescalada y en los primeros tiempos de la bicicleta de montaña se buscaban diseños cortisimos atrás.   Pero ya con las bicis dobles y ahora  con las ruedas de 29 parece que todo el mundo se ha olvidado de este punto, las bicis dobles de 29 tienen necesariamente una longitud superior a la tradicional pero de lo único que se habla es de  las ruedas de 29 tienen mas superficie de contacto lo que permite mas tracción y agarre…     

Pero es que la cosa se complica además vainas mas largas (a igualdad de materiales) hacen que sean mas “flexibles”… perdiendo rigidez lateral, lo que también afecta a la tracción…  y claro… ruedas de mayor diámetro son siempre un poco mas flexibles todavía.    Obviamente podemos hacer vainas mas rígidas a consta de mas peso (mas material)  y ruedas mas rígidas también a costa de mas peso (mas radios)

A veces los fabricantes intentan llegar a compromisos  Hace poco me dejaron una bicicleta rígida de “alta gama” de 29” que tenia apenas espacio para que una rueda de 1.9 entrara.   Nula claridad para el barro e imposible usar cualquier otra cubierta que no fuera una rueda fina con tacos poco prominentes,  para mi era una bici inútil, sin embargo su dueño estaba encantado y no tenia problemas con ella.   (Obviamente no andaba mucho con lluvia ni se metía en grandes trialeras).

 

La pregunta que nadie responde es compensa esa mayor superficie de contacto  la perdida de rigidez producida por unas ruedas menos rígidas y vainas mas largas.

Yo no lo puedo evaluar………… lo que si se es que durante años mucha gente se ha hecho muchas pajas mentales con la rigidez… para acabar con bicicletas dobles de 29” y ahora esa misma gente parece obviar el problema…    Lo cual nos da una idea de lo “relativo” que resulta todo a largo plazo.

No vamos a extendernos con la altura de los pedalieres, antes cuanto mas bajo era un pedalier la bici siempre era mucho mas estable………… ahora convivimos con dobles de 29 con pedalieres altísimos que además suben y bajan cuando pedaleamos y nadie se queja de problemas de estabilidad.

 

La moraleja es que todas las medidas de la bici han tenido que adaptarse a las nuevas ruedas, en estos años los fabricantes han ido variando perceptiblemente ángulos y cotas.

A mas grande la rueda, las direcciones necesitan ángulos mas cerrados y las horquillas mas lanzamiento………. Eso en teoría se convierte en direcciones mas “lentas”  mayores diámetros de giro…….. bicicletas que necesitan mas “espacio” para maniobrar…

Las horquillas tienen que ser mas largas, lo cual las hace un poco menos rígidas y un poco (muy poco) mas pesadas

 

Hay también que hacer mención a las tallas pequeñas que tienen sin duda problemas de adaptación a esos tamaños de rueda siendo necesario que los diseñadores hagan verdaderos equilibrios. Por ejemplo hay tallas pequeñas que presentan problemas pues las ruedas grandes interfieren el pedaleo al chocar con mas facilidad el pie con la rueda, esto obliga a los diseñadores a cambios de geometría aceptando un compromiso dudoso.  No creo que necesite mucha explicación, personalmente yo seguiría utilizando ruedas de 26 en tallas muy pequeñas.

 

Como vemos la moraleja de esta historia es que con los datos en la mano, las bicis de ruedas grandes “empeoran” características que siempre han sido los caballos de batalla de los diseños de bicicleta de montaña tradicionales (mas pesadas, mas largas de vainas, menos manejables, mas grandes, mas perezosas…..) pero sin embargo mejoran en algunos aspectos su comportamiento.

 

En mi opinión eso demuestra lo absurdo de la  simple teoría pura y dura,  al final la gente monta, se adapta y anda en cualquier cosa… andábamos en las rígidas de los 80, las de los 90, y las dobles del 2000 en adelante, y a pesar de ser bicicletas totalmente diferentes…. Simplemente nos adaptamos….

Acabamos prefiriendo las ventajas de las suspensiones frenos y pedales… sacrificando peso manejabilidad y rigidez……. Ya que las ventajas compensaban a las desventajas. En este caso muchos usuarios aceptan desventajas en peso y manejabilidad por facilitarles la vida un poco mas en las bajadas. (a pesar de que nos pasemos el 90% efectivo del tiempo subiendo)

Para valorar estos nuevos tamaños de rueda, en lugar de simples datos teóricos………. Yo propongo una aproximación diferente y es en fijarnos quien y que tipo de personas han diseñado estas bicicletas y quienes las vamos a usar mayoritariamente.

Lo primero que tendríamos que valorar es quien diseña las bicicletas y donde las usa. 

 

Los padres del mountain bike viven en EEUU y hacen bicicleta allí, el perfil mayoritario del ciclista de montaña en ese pais,  es alguien que rueda en pistas forestales que allí abundan con pendientes  adaptadas a los vehículos a motor  y con suerte enlaza alguna trialera de bajada, otros ni siquiera eso, la bicicleta de montaña nació allí y ese es el perfil, gente además de una altura media superior a la nuestra,  gente al fin y al cabo que esta encantado de tener una bicicleta de ruedas grandes mas adaptada a rodar por pistas forestales y senderos de una dificultad relativamente baja.

 

Esa es la bicicleta de montaña real, la que se practica en estados unidos que es el mercado mayor y al que estos diseñadores miran.

Esto no tiene NADA QUE VER  con los videos extremos de descenso que tanto se ven, el 99% de los usuarios son gentes que se dedican a recorrer rutas sobre pistas  y a disfrutar de las bajadas haciendo un 90% de pistas poco técnicas con algún guiño esporádico a algo mas virado.

Es decir las bicis de 29 son la respuesta perfecta a esta gran mayoría de usuarios americanos bicis grandes para usuarios grandes (la talla media americana es mayor que la nuestra) que dedican su tiempo a devorar kilómetros de pistas forestales y esa es con casi total seguridad el motivo principal por el que los fabricantes apuestan y apostaran por ese diseño.

 Sin contar que es un incentivo a renovar un parque de bicicletas muy grande… lo que les va a proporcionar grandes beneficios…

Este pensamiento de los diseñadores americanos en su mercado no es la primera vez que lo notamos. Pocos se acuerdan ya de las primeras generaciones de bicicletas de descenso, grandes barcos, estables, largas, pesadas, difíciles de mover… diseñadas con los circuitos americanos en mente…. Donde la velocidad y los saltos primaban por encima de todo.. pero muy  difíciles de mover en circuitos europeos, (e imposibles en los gallegos) cada vez que había que frenar y arrancar requerían un esfuerzo notable….

 

Son por tanto una ventaja real ¿??   Si … pero depende

En función de tu experiencia y tipo de actividad serán mas o menos recomendables….

 

1) Una persona con gran experiencia, nivel técnico y amigo de senderos trialeros y revirados tendrá pocos incentivos para cambiar de bicicleta. Pero seamos realistas, no hay muchos usuarios de este tipo.

2) Sin embargo para una gran mayoría de usuarios no tan técnicos ni experimentados, bicicletas que faciliten el pasar por encima de los obstáculos (dobles de 29) y adaptadas a rutas largas de no tanta dificultad las bicis de ruedas grandes son una ayuda más.

3)Si necesitas una talla muy pequeña (por debajo de 16 pulgadas) seguramente estaras mas comodo con una bici con ruedas de 26"

4) Incluso una persona que use una talla muy grande de bicicleta puede preferir una 29 simplemente por estetica ..

 

Es decir… si queremos obtener beneficios en bajadas y pendientes moderadas una bicicleta de este tipo puede ser ventajosa, por el contrario si buscamos una bici mas ágil y ligera y obtener una ventaja en subidas con pendientes fuertes y recorridos técnicamente complejos una bici de 26 puede ser preferible.

Como es tradición en el desarrollo de un deporte tan técnico como la bicicleta de montaña los avances facilitan mucho superar las carencias técnicas de los usuarios haciendo que la curva de aprendizaje se acelere y reduciendo el sufrimiento que para muchos es el enfrentarse a las partes más técnicas de los circuitos.

 

Lejos han quedado aquellas bicicletas rígidas con cantilever, con las que sobrevivir a tu primera bajada era algo meritorio, hoy cualquier persona sin experiencia puede con una bicicleta doble  de 29 y discos enfrentarse a bajadas de una cierta dificultad y sobrevivir a ellas pasándolo incluso bien desde el minuto uno.

No hablemos de la gran masa de personas que usan las bicicletas de montaña para uso urbano y asfalto donde las ruedas grandes tampoco vienen nada mal

Es decir, las bicicletas de 29 facilitan la vida a los usuarios… y es de lo que se trata esto al fin y al cabo ¿o no?

Para los que llevamos tiempo en esto, estas ruedas son una opción más, cambiar de bicicleta es un esfuerzo económico importante,  para los que se puedan permitir el gasto, es una mejora que permitirá solventar un poco sus carencias técnicas a golpe de talonario.

 Para los demás es una opción a considerar cuando el cambio de bicicleta sea inevitable por vejez de la misma.

Pero ojo, las bicicletas de 26 siguen siendo una opción razonable, siguen siendo bicicletas mas ligeras maniobrables y ágiles.  Un usuario minimamente experimentado y con una cierta capacidad tecnica no tiene necesidad de hacer un cambio inmediato y puede incluso no necesitarlo… por que las ruedas pequeñas siguen teniendo muchas ventajas, el saber darse cuenta de ello es importante…

Quizás lo mas importante de esta historia es ver como cambia el cuento cuando una empresa esta decidida a vender algo y comprobar lo rápido que se convence la gente.  Y como desventajas obvias se ven rápidamente empañadas por argumentos simples bien adornados y es que así es el mercado señores…. Así es….


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viernes 3 de enero de 2014, 14:20:34
VIAJE A CALZADOS BESTARD A HACER MI PROPIA BOTA
Tipo de Entrada: ARTICULO | 5 Comentarios

 

MI VIAJE A CALZADOS BESTARD

Bueno, como lo prometido es deuda así que aquí está el relato de mi experiencia en Bestard.

Lo mas importante de todo es dar las gracias a todos aquellos que me votaron, han sido muchos cientos de votos y eso es algo realmente increíble.  Una cosa, es que te toque un premio, eso es puro azar, pero ser elegido gracias a muchos votos es algo mucho mas importante, pues son votos conscientes en su mayor parte, de gente que te aprecia o agradece lo publicado durante muchos años en la red. 

El ganar un premio de esta manera es mucho mas especial que simplemente te toque en un sorteo. 

Dicen que la gente que lee en publicaciones web pierde el interés a partir de las 5 primeras líneas, por eso era importante comenzar por los agradecimientos,   Como el texto será largo y detallado (como todos los que escribo)  y la mayoría de los que lo vais a leer no estaréis dispuestos a leerlo, tendréis varias posibilidades:

 

1)      leer el resumen que esta vez estará al principio.

2)      Ver las fotos y los videos

3)       Leer las partes que os interesen pues el texto estará definido por partes

4)      Leerlo todo (lo menos recomendable pues es largo y aburrido)

 

Así que el artículo esta distribuido de la siguiente manera:

 

1)      Resumen para no leerse todo

2)      El por qué  de apuntarme al concurso

3)      La llegada

4)      Bestard

5)      Gore Tex

6)      La experiencia de Fabricación

7)      Las botas en el campo

8)      Reflexiones y conclusiones

 

RESUMEN (para no leerlo todo)

- Un viaje que se nos hizo muy breve (apenas 2 días efectivos, una tarde para llegar y juntarse, una mañana para presentaciones institucionales de Gore y Bestard, una tarde para hacer las botas y la mañana del jueves para caminar con ellas y realizar una pequeña prueba de campo)

- Tres días de estancia en un tipo de establecimiento hotelero (hotel rural de 4 estrellas) que esta lejos de mis posibilidades y mi estilo de viaje.

 

- Lo mejor para mí conocer a la gente que esta detrás del producto y ver in situ como se realiza un proceso productivo de algo tan complejo. 

 

- Estos viajes siempre son una oportunidad para conocer nueva gente y este no fue la excepción, tuve la suerte de conocer algunas personas que valen la pena.

 

Como entiendo que la mayoría de vosotros no estaréis interesados en el detalle os ofrezco una oportunidad mejor…   Una vez me comunicaron que había sido uno de los afortunados, en un rastreo en búsqueda de información  descubrí que dicha “experiencia” había sido realizada con anterioridad para periodistas de publicaciones especializadas.   Así que encontré este excelente video en el que se ve exactamente el proceso que tuve la suerte de poder realizar, exactamente con el mismo modelo de bota que entonces formaba parte del catalogo.  Así que atentos, por que en 10 minutos podréis ver todo lo que yo hice ahorrándoos una aburrida lectura.   Solo con el video y ver las fotos por encima no necesitáis nada mas.

 

Aquí lo tenéis en este enlace esta el video completo con lo que os ahorrareis toda la lectura

 

http://www.youtube.com/watch?v=OPevIQUDwLg

 

EL POR QUE DE APUNTARSE

 

Mucha gente me ha preguntado el por que de apuntarme al concurso, realmente fue una suma de casualidades que se juntaron, desde hacia varios años aprovechábamos los bajos precios  la temporada invernal y la mejor climatología  para hacer viajes a caminar a archipiélagos cercanos.    Tras dos viajes con gran éxito a las canarias y otro a Madeira  el siguiente objetivo eran las Baleares.     A la vez, desde hace tiempo he dejado de comprar material de montaña, simplemente por que tenía demasiado, así mientras la ropa dura indefinidamente fui gastando pares de calzado (que cada vez dura menos) hasta llegar quedarme apenas con un par de botas no impermeables y algún par de calzado minimalista.     Así que cuando vi el concurso no lo dude, visitar las baleares y agenciarme un par de botas… justo lo que necesitaba, aunque, no es un secreto para muchos de vosotros saber que para mí lo mas interesante era conocer la fabrica de Bestard, para un aficionado al material de montaña, tener la oportunidad de ver como se hacen las cosas, es seguramente el mejor premio que te pueden dar (después de que te regalen el material para poder probarlo, obviamente) 

 

  Estaremos de acuerdo en que pocas veces un concurso encaja tan bien en un candidato.

 

LA LLEGADA

 

La verdad es que el ganar el concurso fue un proceso rápido y sin fanfarrias, un correo de Gore felicitándote  por ser uno de los ganadores pidiéndote algunos datos y poco más.

 

Compré los billetes (la organización te daba un presupuesto para gastos de viaje a rembolsar cuando tu le mandaras las facturas)  y me puse a esperar.   No fue hasta el día previo a mi marcha cuando envíe un correo a la organización en el que mas o menos le comentaba “marcho mañana y no se donde me voy a alojar ni que tengo que hacer” rápidamente desde Gore me contestaron dándome los datos de contacto de alguien de la organización y del hotel y diciéndome que no me preocupara. Mientras tanto en mi ciudad los vuelos se suspendían o desviaban por el mal tiempo reinante, afortunadamente el mío salió y tras un movido viaje con escala en Madrid, llegué a Palma donde la organización y los fotógrafos nos esperaban.  Un breve viaje al hotel y allí me dejaron junto a un grupo de italianos y otro participante Español.

 

La organización nos alojó en un esplendido hotel de 4 estrellas aislado en plena sierra de Tramuntana, en la habitación me esperaba un detallado plan de actividades para los siguientes dos días y algunos regalos publicitarios de Gore Tex, allí esperaríamos el primer día mientras el resto de participantes iban llegando en diferentes vuelos.

 

 

 

 Al final el grupo era mas numeroso de lo que esperaba, además de los 5 ganadores del concurso de la web de Gore Tex también participaban diferentes periodistas de varias revistas europeas así como otros participantes elegidos directamente por las redacciones de dichas revistas entre lectores que habían solicitado.

Ante la perspectiva de perder la tarde aburridos en el hotel, el otro participante español y yo decidimos salir y realizar una caminata por los alrededores para aprovechar un poco las horas de luz que nos quedaban. 

 Por fin, a última hora de la tarde nos reuníamos todos en una sala donde se procedería a la presentación de la actividad.

Allí dos representantes de Gore Tex (internacional y español), de Calzados Bestard así como de la consultora encargada de la organización del evento, tras darnos la bienvenida y proceder a una rápida presentación de los participantes, nos detallaron el contenido de la actividad, horarios y detalles de la misma. 

Como el objetivo del viaje era hacer las botas, el paso mas importante era confirmar los números de bota de cada uno,  pues  como bien sabéis es fundamental probar el calzado pues cada fabricante tiene su horma y el simple dato numérico  es algo orientativo, pero nunca definitivo, siempre  es necesario probar cada par en persona, así que los representantes de la fábrica como buenos profesionales nos llevaron un par de cada número para que pudiéramos probarlos de verdad y certificar el número correcto de forma definitiva.    

 

 

 

Así que una vez presentados y probadas las botas nos fuimos a cenar una excelente cena de inspiración mallorquina al comedor del hotel seguida de una larga sobremesa hasta altas horas de la noche.

 

Día segundo

 

Al día siguiente tras tomar buena cuenta del buffet de desayuno del hotel (y los que me conocen,  bien saben bien a lo que me refiero) un microbús nos traslado a la fabrica de Calzados Bestard, el programa era sencillo, una mañana de charlas teóricas, algo de picar al mediodía y tarde dedicada a la fabricación de las botas.

 

CALZADOS BESTARD

 

La primera charla fue una presentación de la empresa anfitriona.  El director comercial de Bestard nos hizo una presentación de la marca y un breve resumen de su historia, tengo que hacer un inciso en el, por que he de decir que no era la primera vez que tenia noticias suyas y que conocerle era uno de los incentivos para este viaje.

 

Como sabéis es frecuente que toda empresa tenga su departamento de atención al cliente que responde a consultas, esto no es nuevo, sin embargo la primera referencia que tuve de el fue cuando leí sus escritos contestando a preguntas en diferentes foros españoles.    Sigo muchos foros nacionales y extranjeros y es poco frecuente, ver a alguien responsable de una marca de material  interactuar de esta manera con los usuarios, tan poco frecuente que es el único caso que conozco. Algo a mi entender muy destacable, ojalá mas marcas actuaran así.

En un rápido recorrido por los mas de 70 años de historia de calzados Bestard  aprendimos como la empresa pasó de la fabricación de calzado tradicional al deportivo a finales de los  60 y como, además de sobrevivir a la debacle del sector de fabricación de calzado en Mallorca la empresa consiguió ser líder en su sector en España. Manteniendo  una parte importante de la fabricación en Mallorca a pesar de contar con el handicap de tener mayores gastos por el hecho de estar situados en un archipiélago.

En un guiño a Gore Tex también se nos destacó que fueron de las primeras empresas en producir botas con calcetín de Gore allá a principios de los 80 y su larga relación con esta empresa. También fueron de los primeros en utilizar suelas Vibram y hacer botas con insertos textiles lo que sumado al uso del Gore les permitió hacer botas algo más ligeras. A partir de los años 90 la fabrica se abre a la exportación intentando abrir nuevos mercados dentro del saturado mercado del calzado de montaña exportando hoy el 30% de su producción a mas de 35 países.. Algo que no esta nada mal para una fabrica con un perfil bastante conservador y prudente.

 

 

GORE TEX

 

Tras la intervención de Bestard vino la de Gore de la mano de sus dos representantes, su charla tuvo dos temas principales, primeramente nos hicieron un repaso de la compañía centrada no solo en los textiles para uso deportivo, si no en el gran numero de aplicaciones que tiene su tecnología, esto es algo siempre interesante para nosotros que como nos centramos en el tema deportivo muchas veces desconocemos que Gore es un importante competidor en mercados tan difíciles y técnicos como el médico, aeronáutico, telecomunicaciones o el espacial entre otros… 

No hay que olvidar que Gore fue fundada por un ingeniero que trabajaba para una de las grandes compañías químicas mundiales y que buscaba el desarrollo de productos para su aplicación el la industria de la electricidad y electrónica.

Como anécdota interesante aprendí que el desarrollo de los productos textiles de Gore comenzó cuando su creador aficionado a la montaña y tras mojarse dentro de su tienda de campaña encargo a sus ingenieros si podían hacer algo para conseguir un tejido impermeable… y de ahí a su aplicación en textiles todo fue un paso…  nos enseñaron aplicaciones de otros sectores, como prótesis quirúrgicas y algún otro elemento de uso industrial y nos describieron los diferentes materiales específicos que comercializan para el uso especifico en calzado.

Echamos de menos algunos comentarios sobre los nuevos tejidos o algún desarrollo reciente pero su labor era hacer una presensación general de la empresa y a eso se ciñeron con gran corrección.

 

FABRICACION

 

Por fin empezamos con la bota,  tras la charla de Gore comenzamos con una charla técnica en el que se nos describía el proceso productivo, ante una bota despiezada nos fueron explicando con detalle, no solo sus partes en sí, si no pequeños detalles de cada pieza, procedencia, materiales, detalles de diseño, secuencia de montaje…

 

 

He de decir que resulta mas que interesante conocer estos detalles por que te ayuda mucho a valorar el producto que tienes entre las manos.   Una bota esta llena de pequeños detalles que a simple vista pasan desapercibidos.

Personalmente he de decir que al igual que en su momento mis experiencias con calzado minimalista  hicieron que mi aproximación al calzado cambiara drásticamente, el haber conocido hasta ese nivel de detalle la construcción del calzado y los porqués de algunas cosas también a ayudado a consolidar mi forma de pensar sobre el calzado de montaña en general.

Como anécdota, en la sala donde realizábamos las charlas tenían un muestrario de la mayoría del catalogo de Bestard, eso para mi fue una oportunidad única pues cuando vas de tiendas, lo normal es solo disponer de una pequeña representación de algunos modelos concretos y eso es un problema por que para comprar botas es necesario probarlas, allí aproveche los descansos para ver y probar modelos que conocía, pero nunca había tenido la oportunidad de tenerlas en la mano.

 

 

 

Ummm... botas como las que yo andaba buscando....

 

Tras la primera charla técnica acabamos la mañana y la empresa puso a nuestra disposición un rico catering de comida muy inspirada en la gastronomía mallorquina que nos ayudo a descansar y prepararnos para la construcción de la bota…

 Como ya habréis visto en el video se nos propuso realizar un modelo sencillo de bota pues requería menos tiempo y algunos pasos menos que botas mas complejas de otra manera nos hubiera sido imposible estrenarlas al día siguiente.   De hecho nos comentaron que el tiempo recomendado para el secado de las colas y la consolidación de la bota era de dos o tres días.  

Para agilizar el proceso nos distribuyeron en varios grupos que íbamos de un lado a otro de la fábrica pasando por las diferentes estaciones de trabajo,  con buen criterio los encargados de Bestard pusieron a los españoles juntos, lo cual fue una alegría por que al hablar español tuvimos mucha mas comunicación con los empleados que el resto de los participantes y no me cansaré de repetir el buen trato que recibimos, del primero al ultimo una gente excelente.     Uno de ellos nos comentó que esta “experiencia” era mas interactiva que la anteriormente realizada solo con periodistas por que fue mas formal mientras que la nuestra era mas activa.  

 

Revolucionando la fábrica....

 

Para no aburriros aquí tenéis un video de uno de los ganadores del concurso que resume a la perfección casi todo el proceso.

http://www.youtube.com/watch?v=ks9LgdtZ0oQ&feature=youtu.be

 

 

Para los que queráis mas detalles una descripción somera del proceso:

 

Corte

 

En un primer proceso se cortan las partes que van a formar la bota, como un pequeño puzzle se realizan cortes en la piel, una prensa y unos troqueles  afilados con la forma de cada pieza  son suficientes, cada elemento usado en una bota tiene su pequeña historia en el caso de  la piel son necesarios proveedores de cierta solvencia que aseguren pieles de calidad.

 

 En la foto superior veis la prensa cortando la piel para el cuerpo de la bota


En la foto inferior cortando las piezas para el botin de gore tex 

 

 

Producción botín

 

Separadamente se procede al montaje del botín de Gore tex interior, se cortan las piezas se cosen y se sellan, el proceso de fabricación de este botín interior esta regulado por las especificaciones de Gore para asegurar una calidad homogénea en los fabricantes que usan sus productos.    Usar las maquinas no parece difícil a priori pero la cosa cambia cuando te sientan en ellas y se nos amontona el chollo. Solo así puedes valorar a los trabajadores cuando están trabajando en ellas…  desde fuera todo parece mas fácil.

 

Aqui me veis practicando con la maquina de coser los botines  (y menos mal que mi madre no lee mi blog) 

 

 

 Y aqui con la maquina que se utiliza para aplicar el termosellado al botín 

 

 

Montado

 

Seguidamente se cosen las partes para formar el cuerpo de la bota,  todos los detalles son importantes, por ejemplo el hilo utilizado además de ser muy resistente es necesario que no absorba humedad pues facilitaría la entrada de la misma por las costuras, se instalan los elementos metálicos (ojales) que tienen que ser resistentes y bien diseñados y se cose el botín interior  a la bota.

En la parte interior se colocan refuerzos y piezas de espuma para que la bota tome su forma definitiva estos refuerzos tienen el adhesivo de tal manera que no cubra la totalidad de la pieza para facilitar el secado y la evacuación de la humedad.

Aqui cosiendo una puntera... 

 

 

 

 

 

 

 

Nuestras botas listas para el montaje de la suela 

 

 

 

 

 

Posteriormente la bota se coloca con una horma interior (para darle forma) y a partir de ahí se procederá a el pegado de la plantilla que es lo que dará mas o menos rigidez a la suela de la bota. Existen diferentes durezas que se usan para diferentes tipos de calzado, desde las más rígidas (de fibra de carbono) para botas técnicas invernales a las más blandas para zapatillas y botas de senderismo.

 

El siguiente proceso consistirá en ajustar bien la piel sobre la horma y la plantilla para poder pegar la suela bajo ella.  El botín de Gore se pega en la parte de la puntera para que no se mueva y  para el pegado de las suelas se utilizan adhesivos especiales que requieren calor para su activación así que se mantienen en unos pequeños hornos para darles calor y luego se dejan un tiempo a enfriar para que los adhesivos vayan secando 

 

 

Una vez montadas se prensa para ajustar corte y botín a la horma.

 

 

 

Pegado de la suela

 

Una vez consolidado el corte se procede a pegar la suela y tras un periodo de secado  en una maquina especial se la somete a una presión en todo su conjunto para que la bota se consolide y quede definitivamente montada 

 

 

Acabado

 

Con posterioridad se remata preparando los cantos de la suela y quitando los posibles restos de adhesivo también se revisan  los remates de las costuras y aspecto final de la bota.

 

 

Se comprueba la bota se etiqueta y se empaqueta.  Y ya tenemos nuestra bota lista.

 

Por ultimo no podía faltar ya que Gore organizaba, una pequeña parada en las maquinas de testeo que toda fabrica que utilice esos productos ha de tener, una serie de maquinas prueban la estanqueidad de botas y calcetines de Gore para asegurar que salgan sin defectos.

 

 

Como veis fue un salto constante de maquina en maquina siguiendo todo el proceso, una cosa que me sorprendió en la visita era ver como en el mismo día se producían diferentes lotes de modelos diferentes, es llamativo como una empresa de dimensiones relativamente reducidas es capaz de mantener un catalogo de modelos tan amplio, ese día había sobre media docena de modelos diferentes de botas en diferentes procesos de producción siendo además de líneas distintas (urbanas, montaña, caza y militares)

Una cosa importantísima es como cambia el concepto de la marca después de una visita así, nunca tuve dudas de que los productos de esta marca eran de calidad, pero ahora cuando tengo una de sus botas en mis manos, ya no solo es la bota, son las caras de las personas  que están detrás de esa bota, esas caras de toda esa gente que te ha explicado cada pequeña parte de su trabajo.      Creedme que eso hace cambiar bastante la perspectiva de lo que tienes entre las manos.

Filosofías aparte… casi sin darnos cuenta el día se terminaba y  de allí salimos todos contentos con nuestras cajas bajo el brazo despidiéndonos de todos de vuelta al hotel, pensando en la cantidad de preguntas que se me habían quedado en el tintero…. Pero eran demasiadas cosas en poco tiempo… 

 

Las botas terminadas  

 

En el hotel nuestro consultor favorito había previsto una estupenda barbacoa en la terraza a la que acudieron unos cuantos representantes de Bestard, pero ese no era momento para preguntas técnicas así que pasamos una gran velada discutiendo de lo humano y lo divino……

 

LA PRUEBA

 

Al día siguiente nos levantamos con el objetivo de probar las botas, las organización había previsto una pequeña pero bonita caminata para subir a un castillo cercano, ascensión tradicional de las que no hay que perderse si visitas Mallorca.  Allí un curtido  guía local nos fue llevando, aprovechando las paradas para explicarnos cosas relativas al entorno, flora y la historia de la zona, espectaculares vistas y una ascensión tranquila nos fue llevando a la cumbre, donde nuestros inseparables fotógrafos se encargaron de hacer un detallado reportaje con entrevistas incluidas a casi todos los participantes, el mensaje de todos era unánime; gracias por la experiencia, que botas mas chulas y que bien lo pasamos… nada sorprendente en todo caso..   

 

 También aprovechamos para visitar una pequeña cueva cercana, después la organización nos obsequio con  una bien merecida comida,  sierre acompañados (en la caminata y en la comida) por la gente de la empresa incluido el propio Sr. Bestard. (¡chapeau¡ por el).

 

 El sr. Bestard enseñando a atarse las botas a un participante

 

 

Lamentablemente la experiencia tocaba a su fin, solo quedaba el descenso, la llegada al hotel y la despedida,  así fueron partiendo los participantes de vuelta a su vida cotidiana tras este breve paréntesis…

Yo por mi parte aprovechando las limitaciones de los vuelos a casa, todavía aproveche a quedarme un poco más, lo justo para seguir probando un poco  las botas en compañía de algunos amigos que tenía ganas de conocer en persona. Tanto tiempo escribiendo en la red hace que acabes tratando virtualmente con mucha gente y conocerlas en persona es muchas veces el siguiente paso lógico,  como siempre Madteam me ha demostrado que es un lugar de gente estupenda y esta vez no iba a ser la excepción, una agradable tertulia un  paseo en coche por la sierra y una rápida ascensión a un monte local ocuparon el día para acabar durmiendo en el monasterio de Lluc.  Gran broche final a unos días estupendos en una excepcional compañía.

 

REFLEXIONES SOBRE BESTARD Y LA BOTA

 

Como ya sabéis los que me leéis habitualmente no suelo hablar de productos concretos salvo que ya no estén en el mercado,  como esta es una bota descatalogada si puedo en este caso hacer una pequeña reseña.

La bota Tritón es una bota que se encontraba en la gama de trekking de este fabricante, con un diseño clásico y atractivo (la mayoría de los encuestados la encuentran muy chula en rojo) no hay duda  que la bota respira calidad por los 4 costados.

He de decir que para mi probarla ha sido una experiencia curiosa, después de tantos años derivando a calzados cada vez mas ligeros y minimalistas probar un concepto de bota mas  clásico ha sido una experiencia que me ha permitido comparar de donde venía y a donde he llegado, en un proceso de evolución al que todavía le queda mucho por recorrer.

 

Vuelta a los origenes 

 

La visita a Bestard me ha hecho recordad que a veces el saber donde y quien diseña los productos nos ayuda a entender el “por que” de sus productos y sus líneas de diseño.

En material de montaña todavía se pueden entrever el  “por que” de algunas cosas, observando su procedencia.   Por eso los fabricantes ingleses siempre tendrán cortes de prendas impermeables bien adaptados a la lluvia (por que la conocen mejor que nadie), o tambien por que  los fabricantes de prendas de Australia tenderán a usar tejidos resistentes (por el duro bushwalk que ellos conocen tanto)…….. Caminar por la sierra de Tramuntana y conocer a la gente de Bestard también te ayuda a entender su producto.

Una de las cosas que me llamo la atención de la bota fue la rigidez de su suela quizás en mi opinión mas personal demasiado rígida para un tipo de bota en el tercer escalón en cuanto a gama (por encima están las de alta montaña después las “advanced trekking”) por lo que yo suponía seria una bota mas cerca del senderismo que de la “bota de trekking”, pero me equivoque.  Acostumbrado a botas de nueva generación más ligeras y blandas estas botas eran otra cosa…

   Hay dos cosas que ayudan a entender esto, por una parte una sierra de Tramuntana a pocos minutos de la fabrica representa un duro terreno de roca caliza capaz de comerse cualquier calzado blando en relativamente poco tiempo, un buen sitio sin duda para comprobar rápidamente la durabilidad de cualquier calzado y adecuado a veces a un calzado resistente y no demasiado blando.

 

 La otra cosa fundamental es entender que Bestard se ha dedicado tradicionalmente a surtir al mercado nacional, un mercado muy tradicional, poco amigo de los cambios bruscos y que buscaba hasta hace poco un calzado duradero y con un corte mas clásico. 

Esto es algo extensible a Europa, mercados como los países nórdicos Alemania o Inglaterra siguen teniendo una gran demanda de botas muy clásicas (incluso mas que en España) mientras por otro lado y con otra filosofía los fabricantes italianos fieles a la tradición nacional del diseño intentan bombardearnos con diseños mas “modernos” aunque no siempre necesariamente mejores.

Eso es precisamente lo que esta bota representa, diseño clásico y duradero, con un una estética mas moderna (en los 90) y con cuerpo y cierta rigidez como se espera de una bota de este tipo, capaz de dar el callo tanto en la Sierra de tramuntana como en los Picos de Europa (probablemente el lugar mas duro de España para cualquier calzado)

 

Probando las botas en su habitat natural 

 

 

Bestard continua y debe continuar satisfaciendo las necesidades de este publico, no solo eso, su estrategia de exportación se esta dirigiendo a unos mercados donde es fundamental que su calzado sea duradero, por que solo así conseguirá una imagen de marca que le permita consolidarse y  progresar a largo plazo.

 

Cuando yo empecé en la montaña hace ya casi 3 décadas,  si querías hacer montaña lo recomendado era la bota semirigida de cuero “polivalente”……después de pasar mis 4 últimos veranos subiendo tresmiles en pirineos con fivefingers (opción que encarecidamente no recomiendo a nadie con un mínimo de juicio) he de decir que hoy en día tengo claro dos cosas, una que no volveré a calzados con una cierta rigidez  fuera de terrenos nevados y la segunda, que los zapatos demasiado minimalistas no me parecen en general la mejor opción para  uso en montaña salvo recorridos de muy baja dificultad. 

 

 A falta de un verdadero calzado de transición entre estos dos mundos, seguiré buscando el “calzado ideal” aun siendo plenamente consciente de la imposibilidad de este objetivo, esto no es nada  malo, por que mientras tenga una carencia seguiré investigando y   es esa búsqueda lo que me hace mantener el interés por el material de montaña, mientras que en la ropa, cada vez siento menos esas carencias pues la oferta es infinita y capaz de surtir todo tipo de gustos y manías donde  realmente mi problema hoy en día es elegir entre un montón de opciones excelentes.

 Es en el calzado creo que hay muchísimo en donde progresar y  todavía queda mucho mas  por cambiar…… creo sinceramente que hay que comenzar a cambiar la mentalidad de la gente y crear una nueva filosofía de producto.

Tras la pequeña toma de contacto en Mallorca, unos días en Asturias aprovechando el puente de diciembre en el maravilloso paraje natural de Redes y alguna caminata por la montaña gallega me permitieron probar el calzado de manera algo mas seria.  

 

 

Con unas condiciones poco habituales de nieve, lo que estaba programado como unos días de actividad de media montaña de baja dificultad acabo convirtiéndose en largas jornadas de actividad semialpina.

La verdad es que ahí encontré un terreno natural para este tipo de calzado, terreno de media montaña irregular, humedad y  nieve de poca dificultad siendo (siempre en mi opinión mas personal) un calzado que cubre el vacío que muchas veces encuentro entre el calzado blando mas ligero y las botas semirigidas destinadas a media montaña.

     Por mis actividades muchas veces he echado en falta una bota intermedia que me solucione la papeleta en estas situaciones sobre todo invernales donde la lluvia y el frío con una cierta cantidad de nieve en terreno sencillo hace que el calzado blando se quede corto pero el uso de las incomodas y pesadas botas mas invernales se torna innecesario.

Unas botas de este tipo acompañadas de los siempre minusvalorados pero obligatorios crampones de correas nos sirven  para solucionar muchas mas cosas  en invierno de lo que muchos de los actuales  deportistas hipertecnificados de hoy puedan llegar a creer.

 

 

Y es que al igual que cada vez que alguien pregunta por un piolet polivalente la gente se lanza enseguida a piolets demasiado técnicos, o por un crampon la gente salta rápidamente a aconsejar fijaciones semiautomaticas,  con las botas se tiende también muchas veces a aconsejar botas demasiado invernales o rígidas  cuando el usuario que lo demanda  no es lo que realmente busca.

Siempre seré un gran defensor tanto de piolets clásicos, como de los crampones clásicos de 10 puntas y de este tipo de botas no demasiado técnicas pero cómodas muy polivalentes y cuyo espectro de uso es probablemente el más amplio de toda la oferta actual. 

En un mundo que muchas veces tiende demasiado al exceso de tecnificación y material cada vez mas especifico cualquier montañero con un piolet clásico crampones de 10 puntas y unas botas de este tipo puede estar equipado para casi cualquier cosa excluyendo los extremos entre las actividades muy fáciles (donde el calzado blando es adecuado)  y las realmente técnicas (donde si hace falta material mas especifico).

La verdad, he de admitir que estas botas me han venido bien, por que como ya he dicho al principio me encontraba apenas sin calzado y mis previsiones de compra no incluían botas de este tipo (realmente me encontraba servido con el calzado blando y buscaba botas semirigidas mas invernales)

Curiosamente comentaba a mis compañeros que en mis casi 30 años de experiencia en montaña nunca había tenido calzado así pues en mi carestía de juventud el presupuesto solo daba para unas botas semirigidas para todo uso y de ahí ya pase a calzado blando para uso general y semirigido y rigido para uso invernal o de alta montaña.  Y creedme que han sido muchos los pares gastados hasta hoy.

 

 

La pena es que una vez vuelto del viaje tuve que comprarme de todas maneras otros pares de botas para usos mas invernales… por suerte gracias a una de las tiendas locales (inercia en Tui) y a una ofertilla en ebay conseguí volver a cubrir sobradamente mis necesidades de calzado por unos cuantos años (salvo que algún fabricante me sorprenda con algo interesante, cosa que la verdad no espero).

 Para ser sincero nunca he tenido tantos pares de calzados nuevos en tan corto periodo de tiempo (4 pares en menos de un mes, plásticas, semirigidas, medias clásicas y algo mas blandas) ……….ahora solo queda ir probándolas…

 

CONCLUYENDO QUE YA ES TIEMPO

 

Como veis ha sido una experiencia corta pero para mi muy interesante  que me ha hecho reforzar mis ideas y preocupaciones en cuanto a la elección de calzado, me ha permitido conocer a gente estupenda y pasar unos días súper agradables.

 Para alguien que no esta acostumbrado a que le toquen cosas…. Ha sido fantástico pasar estos días gracias a todos vosotros…

 

Muchísimas gracias a todos…

 

 


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lunes 2 de noviembre de 2009, 12:31:02
vibram fivefingers
Tipo de Entrada: CUADERNO | 16 Comentarios



INTRO

Bueno, como ya he comentado una de las cosas de las que pienso hablar en este blog es de inovaciones reales que puedan estar relacionadas con el mundillo de los deportes al aire libre.

Las vibram Five fingers son, sin duda, uno de estos productos que no creo que nadie pueda dudar que encajan en esta definicion, solo hace falta verlas.

Desde que se se presentaron hace años mucho se ha hablado de ellas ya desde entonces
he estado tentado de agenciarme un par, por simple curiosidad y afan de experimentar.

Por fin hace un par de meses han llegado a mis manos y desde entonces estoy tratando de probarlas en todo tipo de escenarios, a saber:


A)En usos nauticos: ( piragua barco, barrancos, playas y otras embarcaciones varias)

B)En uso cotidiano (urbano y bicicleta)

C)En montaña (andando corriendo y escalando)



IMPORTANTE

ESTA PRUEBA ES UN COÑAZO.............. si no quieres leerla vete a las conclusiones al final que seran publicadas cuando acabe el articulo... ¿para que sufrir?

La idea es hacer una prueba lo mas exhaustiva posible, tratando de usarlos en todo tipo de terrenos y actividades y describiendo cada una de ellas y todo el proceso de la prueba, son bastantes meses de uso y mucha actividad por lo que la prueba sera larga, cuando lo termine (en breve) pondre unas conclusiones

Se listo y ahorrate el toston ......... leete el final ;-)

Tambien es fundamental entender que el autor tiene bastante experiencia en actividades de aire libre y tiene por tanto los pies adaptados a TODO tipo de calzado imaginable, por lo que en ningun caso recomiendo probar a usar este tipo de calzado en la mayoria de las actividades propuestas (montaña, o correr) es importante que quede claro que ni ha sido diseñado para estas actividades y puede ser MUY PELIGROSO su uso en algunas de ellas (alta montaña o nieve) en ningun caso el autor recomienda su utilizacion.

El autor solo trata de probar el maximo de posibilidades y por ello conscientemente experimenta, pero NO RECOMIENDA dichas utilizaciones ..........MENOS AUN el fabricante

El que quiera entender que entienda ............el que no ..........cada uno con su pelicula



Vamos con la prueba ...........


Evidentemente esta claro que muchos de los usos descritos se escapan de los usos recomendados por el fabricante e incluso por la lógica.

Pero ya que estamos en verano, verguenza tengo la justa  y esta en mi mano hacer todas estas cosas, vamos a ver cuanto dan de si estos chismes.... os ire ampliando la prueba segun progrese.

Obviamente  la cosa llevara su tiempo, asi que paciencia

Hablando de generalidades lo que tenemos aqui es un tipo de calzado que busca principalmente que el llevarlos sea lo mas parecido a andar descalzo.

Esta idea ha sido buscada por un monton de fabricantes de calzado, tanto deportivo como de calle con diferentes resultados.

Vibram en su origen lo que buscaba con este diseño era un calzado orientado al uso nautico, pero pronto muchos usuarios (mas o menos Freaks, todo hay que decirlo) empezaron a encontrarle nuevas "aplicaciones" y las ventas fueron mejor de lo previsto.

Asi poco a poco la gama de modelos ha ido creciendo al igual que sus usarios que  estan consiguiendo que pase de ser un curioso producto de uso marginal a algo mas .....

Los defensores de este calzado tienen un argumento que resulta bastante convincente estudiemoslo con detalle;

La idea es que el ser humano lleva millones de años evolucionando un modo de desplazamiento, el pie es un complejo sistema de huesos musculos y articulaciones que mientras se mueven actuan en conjunto.

Como siempre y a pesar de los millones de años de evolucion en algun momento de la historia de la humanidad a algun ser humano mas o menos  espabilado se le ocurre que es necesario proteger a los pies de las agresiones externas y comienza la historia del calzado.

La opcion del ser humano "moderno" tomo dos caminos, por una parte alterar de forma artificial el terreno creando superficies lisas niveladas y pavimentadas.

Y por otro crear calzados extremadamente protectores para usar fuera de estos terrenos.

Resulta curioso pero es algo en lo que nunca pensamos, el andar siempre por superficies lisas niveladas  y el usar calzados que restringen el movimiento natural de los pies hace que tengamos una musculatura en esta zona poco entrenada y poco adaptada a desarrollar toda la gama de movimientos que el pie permite

Al principio y durante miles de años las primeras formas de calzado eran derivados de las sandalias, basicamente un poco de cuero para proteger la planta del pie de la abrasion. Una simple solucion y buena idea.
Poco a poco los materiales y los diseños fueron evolucionando y los condicionamientos esteticos empezaron a superar los meramente funcionales.      Calzados mas protectores, suelas mas rigidas e incluso tacones. A la vez que esto pasaba el pie quedaba cada vez mas restringido en sus movimientos y el puro movimiento del pie se iba limitando mas y mas.

El mejor ejemplo  para nosotros es  el caso de los calzados de montaña, donde  la cosa se llevo al extremo,  Es bastante obvio que el movimiento del pie en una pesada bota rigida de montaña es nulo comparado con un pie descalzo.

No hace falta mucha argumentacion tecnica ni cientifica para darnos cuenta que no podemos ser tan listos como para pretender que millones de años de evolucion nos los carguemos de repente con unas botas rigidas de mas de un kilo de peso.

Este ejemplo puede resultar un poco extremo........ pero realmente es lo que nos esta pasando.

Todos los que hemos tenido la suerte de viajar a paises "menos ricos" que el nuestro vemos como en el resto del mundo (asia africa u oceania) muchos habitantes se desplazan descalzos por terrenos realmente duros sin excesivos problemas.

Desde mi punto de vista aqui algo estaba fallando......Como suele pasar casi siempre  en  los extremos no suele estar la solucion a los problemas.

Entre ir descalzo o llevar  una bota rigida  tenia que haber algo mas adecuado.


Mi aproximacion personal:

Al igual que en mi carrera dirigida a bajar el peso del equipo en montaña, donde finalmente me he ido posicionando en posiciones que inicialmente me parecian absurdas y (todo hay que decirlo) hasta me causaban risa, todo para finalmente  acabar hoy en dia en una posicion considerada por muchos bastante extrema.

En el tema del calzado la cosa ha ido de una manera bastante similar  Desde mis inicios (bota de cuero tradicional semi rigida), por pura experiencia he ido llevando calzados cada vez mas ligeros, blandos y con suelas mas "finas" por una simple razon, la busqueda de comodidad.

La evolucion en el calzado que uso ha ido variando  de la misma forma  ue otro tipo de elementos de mi equipo aproximandome a posiciones que inicialmente me parecian absolutamente inadecuadas.

Obviamente la aparicion de este calzado era algo que no podia dejar de probar, asi que la idea es ver hasta donde se puede llegar con el:



COMPRA Y PRIMERAS IMPRESIONES


La compra de este calzado me llevo bastante tiempo por varias razones

La primera y fundamental es que los primeros diseños no acababan de convencerme, el modelo original,  este  era un calzado abierto con pocas pretensiones, orientado fundamentalmente a usos nauticos y poco mas que un sustituto de unas chanclas.

La segunda era su precio, este para mi es uno de sus grandes inconvenientes, teniendo en cuenta lo que es, su precio es excesivo en mi opinion, no parece que sea un problema de coste o cantidad de los materiales utilizados y no creo que tampoco sea el elevado coste de producirlos.  A modo de referencia en España se pueden comprar en precios en torno a los 90 euros.     Veremos si lo obtenido justifica ese elevado (en mi opinion) precio.

La tercera era la imposibilidad de encontrar este calzado en tiendas fisicas, siempre he insistido en que en el caso del calzado es fundamental probarlo, mucho mas especialmente si pretendes utilizarlo para usos deportivos e intensivos

La cuarta y relacionada directamente con el problema de probarlo es que en este caso concreto dado lo especial de su diseño y ademas que tiene un tallaje propio diferente al calzado normal hay que estar muy seguro de la talla que se pide

La quinta y siguiendo con las tallas es que en las primeras series no se hacian numeros inferiores al 41. El tallaje de este calzado siempre es menor al calzado de calle normal
Esto presentaba otro problema no solo no podia probarlo  ni estar seguro de la talla si no que como yo calzo un 41 estaba seguro que no se fabricaba  habia talla para mi.  ESto es algo que no entiendo todavia por que un numero 41 desde mi punto de vista siempre me parecio un numero bastante corriente...... el por que vibram lo excluyo inicialmente es algo que no entiendo.

Asi que sabia que para comprarlos necesitaba una conjuncion que tardo en llegar, a saber:

Tenia que aparecer un modelo mas evolucionado, tenia que fabricarse en tallas mas pequeñas, tenia que venderse en españa, poder probarlo y ademas decidirme a gastar el elevado precio de los mismos

Primer problema ........... LA TALLA

Asi por fin gracias a la colaboracion de una tienda local (INERCIA en Tui) su responsable tuvo el detalle de conseguir unas unidades del modelo classic hace ya mas de año y medio.
Gracias a el tuve la oportunidad de probar el primer par, lamentablemente descubri una de sus peculiaridades  Su tallaje especifico,

Como ya he comentado calzo un 41 - 41 1/2  vibram solo fabricaba, numeros hasta el 41, su talla se calcula segun la medida REAL del pie, es decir su longitud efectiva, esto hace que el numero que corresponde es AL MENOS una talla menos, es decir si yo calzo un 41 "oficial" de fivefingers me hacia falta un 40

Aqui teneis una tabla de conversion con las tallas en castellano que os puede ser de utilidad

http://www.5fingers.es/mi-talla-de-fivefingers


Ante la imposibilidad de obtenerlo me quede con las ganas.

El año pasado aparecieron nuevos modelos y se amplio el margen de tallas asi que por fin pude probar algo que me servia           Acabe comprando un numero de chica talla 41 , que me servia perfectamente curiosamente las tallas de chica son mas pequeñas que las de chico y como tengo un pie con muy poco volumen estos me servian perfectamete.


LAS PRIMERAS SENSACIONES


Lo primero que notas es la dificultad para calzarlos, a diferencia de un zapato normal aqui tienes que meter los dedos en cada alojamiento como si fuera un guante, esto de inicio me llevo un buen rato.  Lo cual he de admitir que no me causo buena impresion.

La segunda impresion es que notas la tela entre los dedos, esto tampoco me entusiasmo

Esto lo digo por que creo firmemente que cualquier prenda debe de no ser molesta en absoluto desde el primer momento de uso, o al menos esas sensaciones deben desaparecer inmediatamente.

Cansado estoy de la tipica expresion " te molesta al principio pero luego te acostumbras"

Esto se aplica a muchas prendas de ropa, vease tacones en las mujeres, botas rigidas en montaña, ropa ajustada etc etc etc etc   Casi todo lo que requiere "acostumbrarse" es que no esta bien hecho, eso es lo que opino como norma general,

La buena noticia es que ambos problemas se resolvieron con mucha prontitud, la sensacion de la tela entre los dedos paso a un segundo plano casi inmediatamente, aunque debo de reconcer que ya lo suponia, lo que mas dudas me generaba era el tiempo necesario en ponerlos.

Esto tambien tengo que decir que fue fruto de mi inexperiencia, a lo largo de los dias (muy pocos) cogi practica de meter los dedos antes de calzarme, al tercer o cuarto uso ya tardaba muy poco tiempo y a dia de hoy aunque es cierto que me lleva mas tiempo que un calzado normal lo hago rapidamente y no me supone ningun problema.

Una vez superados los problemas de calzarlo quedaba ponerlos a prueba,  las primeras sensaciones fueron curiosas, lo primero que sorprende es la "dureza" del terreno cuando lo pisas, la suela de los fivefingers es realmente fina, es una simple capa de goma..

Esto es importante por que andar sobre cualquier tipo de suelo pavimentado se nota inicialmente mucho, andar sobre superficies duras no es muy agradable, este tema lo desarrollaremos mas adelante en algunos de sus usos

Lo segundo que llama la atencion es la movilidad del pie al andar, es como andar descalzo y eso se mire como se mire es super comodo y dependiendo de el suelo que pisemos a  veces muy agradable.          El mover los pies independientemente es algo inicialmente extraño pero esta muy bien.  En superficies irregulares notas como el pie se amolda a las mismas, y como los dedos se abren en cada pisada, la verdad es que es algo curioso.




USO NAUTICO

Bueno la primera parte de la prueba fue enfrentar a este calzado al ambiente acuatico, realmente es  este uso el que fue propuesto inicialmente por el fabricante, aunque luego sus usuarios abrieron su utilizacion a muchos mas ambitos.

Durante este verano me he dedicado a pasear estas zapatillas (si se pueden llamar asi) por todas las actividades nauticas que he podido   y se me han ocurrido asi que aqui teneis mis impresiones.

Piragua

Aprovechando alguna salida de piragua y un curso que di a los miembros de la AGKM (asociacion galega de kaiak de mar) lleve los fivefingers de paseo.

Hasta ahora habia usado varias alternativas, sandalias de tiras, escarpines de neopreno y alguna vez unas zapatillas diseñadas para deportes acuaticos.


Una de las cosas que me gustaron es que por una parte protegen mejor el pie que las sandalias (sol y rozaduras)  pero resultan menos agobiantes que los escarpines (que solo los he llevado cuando espero mucho frio) y mejores que las zapatillas por que secan antes y son mas finas y ligeras) realmente me parece que (salvo con frio) son el mejor equilibrio en cuanto a proteccion (la justa) y rapido secado.

Como siempre llevo kayaks de prestado  siempre me toca uno distinto, y los apoyapies tambien, los fivefingers son comodos si estos tienen una superficie amplia donde apoye mucha superficie del pie, si el apoyapies es pequeño, al ser la suela totalmente flexible  cuando llevas mucho tiempo remando me resultaron poco comodos cansandoseme el pie de apoyar en esa superficie, para esos apoyapies una suela con mas cuerpo (como la de las sandalias o las zapatillas) resulta un poco mas comoda

Dentro del kayak me gusto el que la talonera estuviese protegida por goma , este detalle es util por que si vas descalzo o llevas sandalias de tiras cuando llevas tiempo el contacto del talon con el suelo del kayak que ademas suele tener arena muchas veces me resultaba incomodo,

Hasta aqui todos estos detalles me los esperaba antes de probarlos  pero hubo uno que no me esperaba, cuando usas los fivefingers en el agua, sobre todo en la orilla acaba entrando arenas dentro del calzado (como en todos los calzados nauticos)  pero al tener dedos esta arena acaba entrandote en los dedos y resulta mas "molesta" que en los calzados normales que tienene un espacio amplio y acaban en la plantilla debajo de el pie.

Una vez que entran las arenas estas las notas mucho entre los dedos y ahi se quedan esto se agrava por que quitarlas  es mas lento que las demas  pero sobre todo por que sacar las arenas de cada dedo requiere su truquillo y un poco mas de tiempo   Una zapatilla normal es sacarla quitar la plantilla y limpia, de las sandalias nada que decir, basta con mover el pie en el agua.

En resumen podemos decir que aunque es un calzado interesante, tiene cosas muy positivas (comodidad, rapido secado, talonera de goma, proteccion justa)  con el unico pero el tema de las arenillas  (que no es algo gravisimo)

Hay que llamar la atencion que este calzado cuesta muchisimo mas que la mayoria de las alternativas  sandalias escarpines son mucho mas baratos y cumplen su funcion.


Navegando

A vela

Tambien he llevado estas zapatillas para usarlas para navegar en un velero,  la verdad es que aqui me parecieron muy comodas, puedes andar sin problemas sobre la cubierta, la goma aunque fina te proteje la planta de los pies y es como andar descalzo por el barco.

Curiosamente la unica pega que les encontre es que la suela es negra, todos los que navegamos sabemos que hay una ley no escrita que dice que todo calzado que entra en un barco de vela tiene que tener la suela de colores claros o neutros para no dejar las cubierta llena de marcas.

A su favor hay que decir que yo estuve tiempo andando con ellas y probando y la verdad es que no me parecio que dejaran marcas con facilidad..............  a pesar de ello no las utilizo por la desconfianza que produce este detalle en el dueño del barco en el que habitualmente navego.




A motor

Una de mis actividades veraniegas es que presto servicios llevando enbarcaciones neumaticas de socorrismo en las playas de por aqui, asi que tambien las use este verano, por suerte aqui no hay problemas de ensuciar nada, todo el dia metido en nuestras pequeñas neumaticas acaban un un suelo cubierto de una mezcla  de agua de mar, arena y  gasolina con aceite que sin saber como siempre acaba escapando de los depositos.

Dentro de estas embarcaciones cada uno arregla como puede, descalzos, sandalias de todo tipo, zapatillas deportivas.......

La verdad es que a mi para este uso me gustaron mucho por que es como ir descalzo pero con la suela (que te protege de la gasolina con aceite), ademas son perfectos para nadar (por si hay que tirarse) por lo que es un calzado que te vale para todo tanto para ir en la embarcacion como para caminar si sales de la misma.

Andar por rios

Tenia pensado llevarlos a algun descenso de barrancos, pero a dia de hoy todavia no me ha tocado,

No me parece mal calzado para andar por rios, pero los que esperen una suela super adherente que se olviden, los fivefingers resbalan como todo calzado que se precie y andar sobre cantos rodados con ellos no es muy comodo, ganas sensibilidad al poner los pies, eso si pero depende de la configuracion del suelo pueden no ser muy comodos

De todas maneras he de decir que el buscar un calzado que agarre en mojado y especialmente en rios me parece una quimera.   El agua es viscosa por lo que necesariamente facilita que resbales, la piedra de los rios es lisa (casi siempre) por que esta erosionada y encima las algas resbalan mas todavia

LA combinacion agua piedras lisas y algas  es a dia de hoy garantia de resbalar con cualquier combinacion de gomas que tenga una suela.  Probablemente se acabe encontrando una solucion, pero a dia de hoy lo tenemos complicado.

Para nadar si que son mas comodos que un zapato tradicional por que al ir ajustado al pie no hay espacios que llenar de agua y al salir drenan instantaneamente.

Ampliare esto en cuanto tenga mas experiencias


Senderismo y montaña


PIRINEOS

A estas alturas ya sabemos que a pesar de tener unos veranos muy acuaticos  (aunque navegamos cuando podemos)  la montaña es mi ambiente preferido.

Antes de nada hay que tener claro que los fivefingers no han sido planteados en origen para estos usos, para la mayoria utilizar este calzado para algunas de estas actividades puede ser considerado incluso peligroso.


Pero tambien hay que saber que este calzado ha sido una respuesta a una serie de gente que defiende lo de que ir descalzo es lo mejor del mundo, obviamente nuestros pies no tienen el callo que tienen los nativos de otros paises desarrollado a lo largo de una vida de andar descalzo, aqui es donde entran estos zapatitos por que realmente el usarlos es como dar a nuestro pie una suela de goma de unos pocos milimetros que nos proteje sin quitarnos movilidad  y sensibilidad.

Resumiento ............ nos da la posiblidad de andar por todo tipo de terrenos con un minimo de proteccion, asi que mucha gente los empezo a usar en todo tipo de terrenos y claro............ yo no iba a ser menos.

Tenia planteado una serie de pruebas para ir poco a poco, llevarla a una ruta de senderismo, ponerlos un rato  ........ lo normal.

El tiempo fue pasando y no encontraba la oportunidad.

Sinceramente .... suelo ir al monte con mas gente y mi imagen ya estaba lo suficientemente deteriorada como para empeorarla todavia mas con esta excentricidad.

Asi que llego agosto, me fui al campamento de verano de mi club que como todos los años se celebra en Pirineos  esta actividad es una semana intensiva en alguna zona de pirineos en la que aprovechamos para salir todos los dias en actividades de muchas horas subiendo los montes de la zona  Este año tocaba Loudenville que es un precioso lugar del Pirineo Frances.

Asi que los meti en la mochila en lugar de las chanclas que uso para la ducha y andar por el camping. Pero en el fondo sabia que no los llevaba para eso...............

El primer dia siempre se procura hacer una caminata no muy larga para ir entrando en material.........   el plan era sencillo, iria de ultimo del grupo (para evitar comentarios) y llevaria mis zapatillas en la mochila por si habia algun problema.

Aunque la idea era caminar un par de horas, al final la cosa se alargo, el terreno era bastante bueno, senderos estrechos de tierra, zonas de bosque y algun tramo de hierba y pista amplia de tierra compacta.......... vamos, el tipico GR de pirineos.

Realmente me lleve bastantes sorpresas en esta primera prueba "de verdad", la primera es que por terrenos blandos (tierra o hierba) son realmente comodos, es como ir descalzo pero con una fina suela que nos filtra el terreno y el contacto directo con el suelo.
Mas que comodo, diria que es muy agradable en estos terrenos (tierra ligeramente humeda, suelos herbosos, suelos forestales con tierra, hojas o humus blando incluso en pistas de grava fina) hacer un sendero con este tipo de terrenos es fantastico, sin ningun genero de dudas,  ademas de la agradable sensacion que nos da el suelo blando  este calzado es 100% ventilado (como se puede ver) lo cual hace que el pie en ningun momento se nos caliente ni nos de ninguna sensacion de calor...... lo dicho, de lo mejor, en cuanto a roces o ampollas, ninguna, hay que tener en cuenta que estos se forman por friccion del pie con el calzado o calcetin, agrabados por la humedad y otros factores (deshidratacion) .

Los fivefingers son como un guante asi que los roces o la friccion es minima (o nula) y se adaptan al movimiento....... todas las salidas que hice desde entonces no bajaron de 8 horas de duracion por terrenos muchas veces muy duros, irregulares y  humedos............ resultado... a dia de hoy ningun tipo de rozadura o ampolla, las unicas molestias han sido las derivadas de la fatiga muscular.

Pero no todo va a ser perfecto................ lamentablemente no es facil encontrar recorridos con un terreno 100% blandito....... ¿que pasa en terrenos duros?  ahi ya la cosa no es tan bonita, los fivefingers encuentran sus limitaciones veamos que paso en pruebas posteriores.

El campamento de verano empieza con una salida sencilla pero a partir de ahi la cosa cambia radicalmente, los siguientes dias son 5 dias seguidos de ascensiones a tresmiles, siempre con desniveles positivos que pasan de largo de los 1500 metros de desnivel y jornadas de caminata que van de las 10 a las 16 horas (siempre cae alguna "ascension estrella") por todo tipo de terrenos (nieve incluida muchas veces)

Al dia siguiente tocaba la ascension al pico Neuvielle (3.091 metros) aproximadamente 1200 metros de desnivel positivo y un terreno que es casi al 80% rocas, mayormente pedrera de bloques de gran tamaño y un pequeño nevero ... que !oh sorpresa! este año era bastante grande (aprox de 20 minutos de ascension)  con pendiente y por tanto crampones y piolet recomendables.......... ejem, ejem .........  obviamente, se mire como se mire,  esto se salia de las pretensiones de este tipo de calzado.......... ¿o no?



Pues nada, emocionado yo por el resultado del dia anterior ........... opte por la misma estrategia botas y crampones en la mochila..... y fivefingers en los pies......  hasta donde pudiera .....

La marcha empezo por sendero de tierra cuesta arriba (bien, razonablemente comodo) pero el resto fue una pedrera de grandes bloques de piedra, sorprendentemente los fivefingers no van mal en roca, permiten trepar y andar por las rocas sin problemas............

La mala noticia es que la via de ascenso tenia un nevero permanente que este año estaba especialmente grande................ lo que significo mas de 20 minutos de subida por nieve.......

Asi que piolet en mano subi y baje con los chismes estos en los pies............¿que paso? lo primero es que su adherencia es minima, las formas de su suela son redondeadas y obviamente todo el conjunto es muy flexible todo lo contrario a la rigidez y cantos que se agradecen en el calzado puramente invernal................simpatico cuando resbalas ver el rastro que dejan los cinco dedos en la nieve........... obviamente calzado no recomendado para nieve ni uso invernal, peligroso sin duda a poco dura que este la nieve, bajando con una buena tecnica de talonaje, equilibrio y una nieve algo transformada se puede bajar .....hasta grave un video.......... pero obviamente es peligroso. Ademas su nulo aislamiento hace que logicamente los pies se te enfrien de inmediato, solo el movimiento continuo te salva de tener fresquito en los pies .......... Resumiendo, la experiencia divertida pero que puede ser peligrosa solo con una nieve minimamente dura.

Eso si, los comentarios, las preguntas  y las miradas de reojo en cumbre .........no tuvieron  precio,

Si alguien me hubiese dicho que en un par de dias de uso, podria subir un tresmil de pirineos de roca y nieve hubiese contestado que era una soberbia idiotez, obviamente no es algo que recomiende por que creo que mi experiencia no es eXtrapolable.......... ya lo veremos en las conclusiones.

El resto de la semana segui usandolos en todas las actividades excepto una (la ascension al bachimala desde francia, obviamente por lo excepcional de la actividad, que se suele hacer en dos largos dias y que nosotros planteamos en el dia en una actividad de 16 horas casi sin paradas y a buen ritmo) el que sepa de que va la vaina entendera por que ............  ;-)



PICOS DE EUROPA

Animado por el exito de la experiencia pirineistica aproveche una travesia por Picos de Europa para darles otro "paseo"....... lo bueno es que la experiencia en Pirineos ya me habia demostrado sus "limitaciones" asi que prudentemente me meti mi calzado "convencional" en la mochila ... por que era evidente que  Picos es .........."otra historia" .......

La travesia fue ...... Cordiñanes-Canal de Asotín-Vega de Lliordes-Sedo de la Padierna-Hoyo del Sedo-Tiro Casares-Torre del Hoyo Oscuro-Cabaña Verónica-Hoyos Sengros-Collada Blanca-Torre Blanca-Hoyo Cimero-Hoyo Grande-Hoyo Bajero-Canal de Dobresengos-Caín.

Resumiendo ............. la tipica paliza de picos con un par de vivacs y todo lo asociado ...realmente queriamos hacer algo mas pero uno de los miembros de la expedicion (el perro, que era mas listo que nosotros)  nos mando a rascarla el segundo dia....... asi que tuvimos que bajarnos por dobresengros.

La subida por la canal de asotin hasta la vega de liordes (con la tipica niebla y llovizna de la zona) me demostro que todo tiene sus limites, el terreno de piedras de mediano tamaño con los tipicos cantos afilados de la caliza es lo mas incomodo que pueda haber para ir "casi descalzo"  no solo eso si no que andar por la caliza en general con sus afilados bordes y lo abrasivo de la misma hace que al dia siguiente prefiriese regresar a mi calzado "convencional" .... obviamente como todos sabemos ......... Picos no es el mejor sitio para "experimentos"....... lo cual sirvio para calmar mi "entusiasmo" por este tipo de calzado


MADEIRA

Ya teniamos probado senderos, alta montaña  y Picos (que cuenta como "categoria especial") asi que el siguiente test .... se fue para Madeira, terreno que se me planteo adecuado por el tipo de terreno (senderos MUY faciles) y de humedad permanente.

Asi que aprovechando un viajecito de seis dias dedicados a patearnos los senderos de la isla aproveche para reforzar las conclusiones.

Nada hay que decir del tipo de terreno ........senderos de poco desnivel y pistas de tierra con algunos tramos de cemento .......... comportamiento bueno y sin quejas......... lo interesante aqui es que la humedad es alta.

El comportamiento de este  tipo de calzado en humedad es claro............. en cuando rozas algo humedo tus pies se humedecen........ lo bajo de su "suela" hace que solo con pisar en cualquier zona humeda algo de humedad se filtre ..........lo cual hace que camines con frecuencia con los pies humedos........ esto de principio no parece comodo, a favor tenemos que decir que el secado de los mismos es realmente rapido, asi que en dias de calor puedes pisar algo humedo (hierba, rios o charcos) y en poco tiempo, entre el calor que generan tus pies mas el calor ambiente, se secan.

En el caso de madeira en cuanto entrabas en la pista de alguna manera u otra acababas con los pies "humedos" (la mayoria de los caminos discurren por canales de traidas de agua) si llevabas calzado impermeable tenias los pies secos ........ pero con los fivefingers como me habia pasado en picos el tiempo que los use andas durante horas con los pies humedos.

En este caso el andar con los pies humedos no fue un problema por que las temperaturas eran agradables (en picos hacia mas fresquete) lo cual es positivo por que me ayudo a certificar algo que ya tenia bastante claro y es que en algunos casos el tener los pies mojados no tiene por que ser un problema.   En cualquier caso mejor secos........ asi que aqui los fivefingers no es que destaquen.

Peña Trevinca

Bueno, aunque ya llevo tiempo con ellos esta experiencia fue interesante, 9 horas de caminata con mas de 1000 mts de desnivel positivo y negativo, con tiempo realmente lamentable (lluvia y humedad permanente) y una parte importante de la ruta campo a traves sin ningun tipo de sendero, ventisca moderada en una parte importante del recorrido y presencia de primeros neveros de la temporada (24 de Octubre)

Como siempre comentarios y miradas escepticas.   La verdad es que cada vez me siento mas comodo con este calzado y esta ruta era interesante por que me permitia una experiencia relativamente controlada en terreno de media montaña puro en condiciones meteorologicas realmente malas.   El resultado realmente positivo, a pesar de la humedad (pie empapado durante las 9 horas del recorrido) ningun problema ni molestia (la mayoria de mis compañeros acabaron con los pies mojados a pesar de llevar un surtido de calzado variado que iba desde botas de cuero tradicionales de alta gama, botas de trekking e incluso botas de trabajo)

Mientras estas en movimiento el pie permanece a una temperatura perfectamente correcta sin sensacion de friocomo el tiempo era malo las paradas fueron breves asi que ningun problema de frio, pero lo que es cierto es que hay que darse cuenta que el uso de este calzado en condiciones meteorologicas complicadas es realmente PELIGROSO como podemos suponer quedarnos parados por mucho tiempo va a suponer el rapido enfriamiento de los pies con los riesgos que ello pueda derivar

Quizas lo mas interesante es que dadas las condiciones hubo un momento en que tuve que quitarme las gafas por lo que durante horas estuve caminando sin ellas por terreno totalmente irregular, a pesar de no ver nada no tuve ni problemas ni torceduras ni molestias de ningun tipo, realmente sorprendente. (bueno, para ser sincero ya lo esperaba)



USO URBANO Y CORRER

Por ultimo unos comentarios sobre su uso como calzado de calle, por una parte es una sensacion interesante el poder ir "descalzo por la calle" la verdad es que es una buena referencia para valorar "cuanto de comodos" son los zapatos que usamos habitualmente.

En terreno urbano  el piso es duro y como ya he comentado a mi no me parece comodo andar con ellos sobre superficies tan duras por tanto yo encuentro mas comodo tener una suela que aporte un poco de "amortiguacion", otra pega es que es un calzado que llama la atencion asi que tienes que vivir con las miradas de la gente y los "comentarios" de tus amiguetes... eso cada uno lo lleva de distinta manera.....

tambien los he usado para andar en bici en mis habituales desplazamientos por la ciudad, aqui si que se echa en falta un poco de rigidez en la suela .... y si usas los tipicos pedales de metal son inlcuso pelin incomodos asi que como es obvio no me parece un calzado nada recomendable, incluso unas sandalias son mas comodas.

Lo de correr es otra historia, aunque me cuesta bastante y me gusta menos aun, de vez en cuando intento ir a correr, suelo correr sobre dos superficies .... la arena de la playa .. que ya que puedo permitirme el privilegio de correr con las espectaculares vistas de la ria de vigo seria un pecado no aprovecharlo y si no el parque de la localidad que tiene un paseo de tierra a lo largo del rio que da bastante juego para correr kilometros sin aburrirte de dar vueltas a un circuito.

La verdad es que para correr por la playa son super comodos pues tienes la sensacion de correr descalzo sin preocuparte con hacerte daño con las pequeñas trampas que a veces esconde la arena, especialmente las cortantes conchas de mejillon que cualquier dia me van a dar un pequeño disgusto.

En superficies mas duras, aunque me consta que los adeptos a este calzado lo usan a mi no me acaban de gustar, sin duda necesito  algo mas de suela que me filtre la dureza de el suelo y los impactos al correr.


CONCLUSIONES

Bueno. Por fin. Que es lo que al final pienso de los zapatitos estos .......

Como muchas otras cosas antes, los compre con claras dudas de su "validez" simplemente por curiosidad y afan de experimentar.

Es precisamente esta curiosidad por experimentar lo que me ha llevado a muchos cambios en la manera de pensar en lo que respecta a muchas cosas y principalmente al material de montaña y por eso es por lo que sigo haciendolo.

Como esas experiencias anteriores lo que creo es que los fivefingers son algo revolucionario, es un calzado que te facilita "ir descalzo" con la proteccion del pie necesaria, la gente que camina descalza pasa parte de su vida creando un "callo" que hace al pie resistente, estos zapatos  son "literalmente" como tener ese "callo" de quita y pon.
A mi me encanta caminar descalzo, si antes estaba convencido de que el caminar descalzo o usando calzados lo menos restrictivos al movimiento natural del pie eran la respuesta  Ahora lo estoy aun mas.

¿Quiere decir que los Fivefingers me parecen algo recomendable? ... Pues la verdad es que no lo tengo nada claro, es algo muy especifico y a mi entender muy caro (este modelo cuesta sobre los 100 euritos)  y el precio es algo a considerar, tengo que decir que si costaran mucho menos y tuvieran al menos en el talon una suela un poco mas gruesa,  recomendaria al menos probarlos .... pero considerando lo que cuestan creo que es demasiado dinero para lo que ofrecen.

En todos los usos existen calzados muchas veces mas baratos o mas especificos que lo superan y andar descalzo no es algo que crea que todo el mundo este dispuesto a hacer, es mas hay muchos terrenos en los que puede ser incomodo para todos. por desgracia no creo que haya un recorrido  ideal  en el que ir con ellos sea "super comodo" ... salvo la playa

En mi caso los meses y las experiencias  van pasando y siempre hay algun momento en las rutas en el que acabo echando en falta una suela mas gruesa.


Es curioso como rapidamente te vas adaptando a buscar la linea mas comoda, y con menos obstaculos cuando andas .. . pero eso hace que pases mas tiempo mirando al suelo, aunque con el  tiempo es algo que se va mecanizando creo que es mas comodo tener un calzado "mas protector" y dedicar mas tiempo a mirar tu entorno.

Para mi lo importante es el concepto creo que el calzado cuando mas facilite al pie "trabajar naturalmente" mejor,  como comentaba al comienzo del articulo lejos han quedado para mi las pesadas botasde cuero  semirigidas "para todo" que cuando empeze en la montaña me parecian la solucion ideal....



Hace poco le comentaba a un compañero que realmente ultimamente para el monte solo usaba zapatillas y botas plasticas (en nieve obviamente)  y me miraba con un cierto aire de incredulidad........ no quiero decir que  recomiende esta opcion  pero si que pienso que igual es buena idea que la gente investigue y pruebe tipos de calzado y busque opciones "en el lado comodo y ligero".

En el caso de la montaña especificamente EL CALZADO ES EL ELEMENTO MAS IMPORTANTE  DE NUESTRO EQUIPO y no estoy seguro de que el 90% de la gente dedique el tiempo o el esfuerzo necesario para elegirlo, la mayoria de esta gente va a la tienda local se prueba dos o tres pares y compra....

Si la gente buscara con mas calma, se informara y se atreviera a probar cosas estoy seguro que se evitaria muchos de los callos ampollas dolores y sufrimientos asociados al caminar por montaña..... y es que el ser humano tiene una tendencia a no aprender que me sorprende.

No estoy seguro que todavia estemos preparados para lo que los fivefingers ofrecen, pero estoy convencido de que si las cosas funcionasen de manera logica y racional (cosa que no sucede) el desarrollo del calzado deberia de ir por ahi ..... hemos necesitado cientos de años de evolucion del calzado para darnos cuenta que lo mejor puede ser ir descalzo (o casi)

Insisto .. me encantaria tener unos fivefingers con una suela de mas espesor que me facilite el pasar por suelos duros e irregulares con algo mas de "amortiguacion" y bastante mas baratos.

Y estoy convencido que no se pueden recomendar con alegria.... es mas probablemente el comentario "politicamente correcto" que deberia de hacer es:

"Estos zapatos son una chorrada para frikis con ganas de gastar dinero e ir de alternativos"

Pero la verdad es que no lo creo, no los puedo recomendar, por muchas razones, pero la principal no son tanto sus limitaciones como el que realmente su principal problema es que NO ESTAMOS PREPARADOS para lo que suponen.... una pena por que como digo no creo que sean la solucion pero con unas pocas modificaciones podrian ser el calzado ideal para muchas cosas.

Yo por mi parte pienso seguir usandolos mucho tiempo y  he de decir que muchas veces tengo la sensacion de estar volviendo a aprender a andar.......  y eso se debe a que es lo que realmente estoy haciendo

 

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